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Autisme et traumatisme : 

  • Comment les professionnels re-traumatisent involontairement les enfants/adolescents/adultes autistes

  • Ce que les professionnels peuvent faire pour soutenir la santé mentale des personnes autistes 

Peu importe quelle intervention ou au niveau des professionnels de l' entrée fournissent, il est vital de donner tout autant en considération comment ils interagissent et communiquer avec les personnes autistes. Ceci est tout aussi important (sinon plus important) que les objectifs, les activités et les tâches de la thérapie. L'intervention est DANS la relation - sans sécurité émotionnelle, il n'y a pas de résultats thérapeutiques)

Mais pourquoi...?

... À cause d'un traumatisme. 

En tant que groupe de personnes, les enfants/adultes autistes ont des antécédents de traumatismes complexes. Les enfants autistes qui se retrouvent dans des établissements/écoles spécialisés ont généralement vécu des années de traumatisme en raison d'être dans des écoles ordinaires qui ne sont pas aménagées pour eux et provoquent un nouveau traumatisme. Ces enfants sont punis pour ne pas rester immobiles, accusés d'écrire mal à la main et de s'agiter, de ne pas être présents parce que leur détresse sous-jacente est ignorée et qu'ils sont à blâmer, au lieu de s'attaquer aux obstacles dans l'environnement qui causent cette détresse.

Lorsque les enfants autistes ne sont pas autorisés à s'autoréguler et à appliquer des stratégies sensorielles, cela aggrave les problèmes de santé mentale. Les enfants apprennent qu'ils sont le problème. On leur apprend à être « résilients » et à tolérer des environnements pénibles (appelés désensibilisation qui est inefficace, douloureuse et abusive). 

Le traumatisme d'être déclenché par l'environnement physique

Exemples de règles rigides inflexibles

  • aucun mouvement ne s'interrompt

  • pas de jouets agités

  • pas de stimming car cela "distrait les autres"

  • uniformes faits de tissus qui déclenchent une surcharge sensorielle

  • sensibilité au bruit - entraînant des effondrements et des comportements que les adultes jugent difficiles


Les enfants enfreignent les règles/politiques de comportement de l'école parce qu'ils ne peuvent pas faire face aux règles inflexibles que les écoles leur imposent. L'ironie étant que les enfants autistes sont étiquetés comme des penseurs inflexibles, mais ils sont placés dans des systèmes qui imposent l'inflexibilité. règles strictes.  Ils peuvent échouer aux examens parce qu'ils ne peuvent pas accéder au programme d'études parce qu'ils ne peuvent tout simplement pas apprendre de la manière prescrite que les enfants neurotypiques peuvent et sont étiquetés comme « stupides » ou « paresseux ».

On dit que les enfants autistes ont une pensée rigide et inflexible. L'ironie est que les écoles sont celles qui ont des règles rigides et inflexibles.

Être déclenché à plusieurs reprises par l'environnement au point de surcharge sensorielle / effondrement est son propre type de traumatisme. Il en résulte que les adultes ne comprennent pas la détresse de l'enfant qui réagissent souvent en le punissant, en le sanctionnant, en le qualifiant de « provocant » ou en lui disant que ce qu'il pense, ressent et agit est faux alors qu'en fait il est tout à fait compréhensible que ils pensent que c'est tout à fait valable).

Le traumatisme du rejet social

Person holding up a white piece of paper over their mouth with a smile drawn on to represent masking

Les personnes autistes ont été rejetées socialement, taquinées et intimidées tout au long de leur vie par des pairs et des adultes, qui en réponse, un ensemble de mécanismes d'adaptation sont appris comme  masquage qui conduit à des problèmes de santé mentale dévastateurs. Il est également courant d'observer des enfants / adolescents autistes utiliser un langage explicite (jurer, langage racial / sexiste) dans certaines situations sociales, ce qui peut être une forme de masquage et/ou un moyen de chercher le contrôle - "si je les rejette avant qu'ils ne me rejettent Ça va aller". Mais encore une fois, les adultes comprennent mal les raisons de ce langage et les qualifient de « grossiers » et de déficits sociaux.

Certaines thérapies psychologiques re-traumatisent les personnes autistes

Des professionnels bien intentionnés causent du tort aux personnes autistes sans le vouloir. Certaines thérapies psychologiques pour aider les personnes autistes telles que la TCC (thérapie cognitivo-comportementale), la MBT (thérapie basée sur la mentalisation), la TCD (thérapie comportementale dialectique) ou la thérapie d'exposition (désensibilisation).  

 

Les thérapies comportementales sont enracinées dans le béhaviorisme qui partagent toutes les  but qui est de changer la façon dont une personne pense, ressent ou se comporte. L'hypothèse est que le client a une « pensée erronée » et des « déficiences cognitives  / distorsions" (aveuglement mental). Cela suppose également que le thérapeute qui dispense la thérapie n'a pas une pensée défectueuse, et place ainsi le thérapeute dans une position de "tout savoir tout puissant" où sa pensée, ses sentiments et ses comportements doivent être "normaux". est un poste unique. Dans le contexte de l'autisme et du travail avec des clients autistes, c'est le problème de la double empathie  jouer dans la salle de thérapie. Si le thérapeute est neurotypique, cela peut être un problème car il n'a aucune idée de ce que cela fait de vivre le monde comme le fait son client. Cela conduit à un « gaslighting » et à une invalidation qui aggravent les difficultés du client et entraîne inévitablement une baisse de l'estime de soi/des problèmes de santé mentale. Lorsqu'un adolescent/adulte autiste entre dans une thérapie où on lui dit comment il pense, ressent et agit mal, cela répète un traumatisme historique pour cette personne car, encore une fois, une autre personne dans sa vie lui dit qu'elle doit changer.

Que se passe-t-il lorsque les personnes autistes se sentent rejetées ?

Si la personne ne se sent pas entendue, invisible, ignorée, rejetée, alors sa confiance avec l'adulte est brisée. Leur système d'attache se fermera. Leur honte va grandir. Ils continueront à douter de leur réalité. Ils continueront à penser qu'ils sont ceux qui doivent changer. Ils deviendront des adultes ayant d'importantes difficultés de santé mentale. Ils continueront à nier leurs propres sentiments, parce qu'ils ont été conditionnés à s'allumer eux-mêmes. Ils continueront à avoir une mauvaise estime d'eux-mêmes et à penser « qu'est-ce qui ne va pas chez moi ? lorsque ces thérapies ne fonctionnent pas. Leur masquage augmente. Là où ces thérapies / thérapeutes essaient de travailler à une meilleure santé mentale, c'est exactement le contraire qui se produit : cela nuit à leur santé mentale.

Cela ne veut pas dire que TOUTES ces thérapies sont tout aussi mauvaises ou dommageables. Comme pour beaucoup de thérapies, il y aura des composants qui pourraient être utiles. Une expression courante dans les communautés de rétablissement est « prenez ce que vous aimez et laissez le reste ». Par exemple, le DBT est souvent recommandé aux personnes atteintes de trouble de la personnalité limite (TPL) qui, comme le montrent les recherches émergentes, montre que de nombreuses femmes autistes sont mal diagnostiquées avec le TPL en raison de l'énorme chevauchement des traits avec l'autisme. Le DBT enseigne l'autorégulation / les stratégies sensorielles (tolérance à la détresse) pour gérer la dérégulation, les positions sans jugement, la communication / l'affirmation de soi / l'auto-représentation. La TCC peut être utile pour aider la personne à prendre conscience de ses scripts / croyances internes qui pourraient contribuer à ses difficultés, et aider la personne à commencer à reconnaître que sa façon de se parler n'est pas compatissante ou encourageante.

Pour ceux qui se sentent interpellés par cela (probablement ceux qui ne sont pas autistes...), vous pourriez penser « alors, quoi, nous n'aidons tout simplement pas les personnes autistes avec leur anxiété ? Nous ne faisons tout simplement pas de thérapie alors ? les laisser simplement souffrir ? Il n'y a rien avec une approche comportementale si cela réduit leur anxiété - changer sûrement leur façon de penser est l'essentiel, sinon ils sont coincés avec les mêmes schémas de pensée inutiles ? »  .     

 ...bien sûr, c'est bien d'aider les personnes autistes à gérer leur anxiété. Le QUOI reste essentiellement le même, c'est-à-dire aider la personne, mais c'est le COMMENT qui diffère. C'est l'approche et la lentille dans laquelle nous regardons la personne autiste à travers.

 

Vous pouvez aider la personne à gérer son anxiété  sans invalider et rejeter leurs luttes. Apprendre à reconnaître les sentiments d'excitation, de tristesse, d'anxiété et de détresse est important. Apprendre à quoi ressemble votre corps lorsque vous êtes dans ces états est important.  Apprendre à s'auto-apaiser, quelles stratégies sensorielles vous aideront, vos déclencheurs, reconnaître les pensées qui ne vous servent plus, écrire des affirmations pour vous-même... ce sont toutes des façons de travailler avec l'anxiété de manière stimulante. Aucun d'entre eux n'attribue de jugement ou ne dit à quelqu'un ce qu'il devrait ressentir. 

Les enfants autistes ont besoin de modèles autistes. Trouver un thérapeute qui est autiste (ou neurodivergent) est un match parfait, et peut être incroyablement curatif et puissant.

Si les thérapeutes neurodivergents sont difficiles à trouver, trouvez au moins quelqu'un qui COMPREND l'autisme, comment cela est lié au traumatisme et comment les différences de fonctionnement sensoriel/exécutif/communication peuvent avoir un impact sur la thérapie - et la relation thérapeutique. Lorsque vous cherchez un thérapeute, demandez-lui quelle est son expérience de travail avec des clients autistes. 

Comment fournir un environnement affirmant et validant

Choses à dire/faire :

Choses à NE PAS dire/faire :

  • VALIDEZ leur expérience

  • Affirmer sa réalité

  • "Vous avez parfaitement le droit de ressentir cela"

  • "Ce qui t'est arrivé n'était pas OK"

  • « Ce n'est pas grave, vous vous sentez [effrayé, anxieux, inquiet] »

  • Rappelez-leur que c'est OK d'avoir des besoins

  • « Comment cela vous a-t-il fait sentir ? »

  • "C'est OK pour-"

  • Rappelez-leur fréquemment qu'ils suffisent

  • Fournir des déclarations rassurantes

  • "Merci de me l'avoir dit"

  • Être cohérent. Dites ce que vous voulez dire. Pensez ce que vous dites.

  • Donnez-leur de la compassion et de la compréhension

  • Utilisez un ton de voix calme et doux

  • "Tu n'es pas responsable des sentiments des autres"

  • « De quoi avez-vous besoin ? », « que puis-je faire ? »

  • Autoriser le silence / les pauses

  • "Prenez tout le temps dont vous avez besoin"

  • "Je suis tellement désolé que ça t'arrive"

  • "Ça a l'air vraiment dur"

  • "Je peux voir que vous êtes [énervé, en difficulté, trouvant cela difficile]"  

  • Etre gentil. Être patient. Bâtir la confiance.

  • Communiquez votre démarche, vérifiez que vous avez bien compris : « ce que j'entends est », « ai-je bien compris ? »

  • N'essayez pas de réparer, de changer ou de donner des solutions

  • "Ne sois pas [idiot / stupide / idiot]"

  • "Je suis sûr que cette personne voulait juste dire-"

  • Ne les appelez pas "haut fonctionnement"

  • "Tu es trop sensible"

  • Ne pas faire d'hypothèses / attribuer un jugement

  • Ne parle pas trop vite

  • Ne parle pas trop

  • Ne pas toucher sans consentement, par exemple la main sur l'épaule

  • Ne minimisez pas ce qu'ils ressentent

  • Ne rejetez pas leurs sentiments

  • "Remplacez cela par une pensée positive"

  • N'attribuez pas de jugement à  comportement

  • Ne pas parler d'eux / les interrompre

  • "Il suffit de l'ignorer/les"

  • "Ça ira"

  • "Tu réfléchis trop aux choses"

  • Ne comparez pas leurs difficultés à celles des autres

  • "Je sais ce que tu ressens"

  • "Vous exagérez"

  • "Vous avez probablement mal compris"

  • "Vous l'avez pris personnellement"

  • « Vous avez juste besoin de- »

  • "Ça pourrait être pire"

  • "Il suffit de penser positif"

Graphic of a person sat holding their legs upto their chest looking down at floor.
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